La Société historique francophone de l’Alberta

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Ressources historiques

L'Association canadienne-française de l'Alberta

De 1955 à l’an 2000

En 1925, la communauté franco-albertaine ressent le besoin de se doter d'un organisme qui rassemblerait les forces à l'échelle de la province et qui répondrait aux besoins grandissants de l'élément franco-albertain. Le 13 décembre, le Cercle Jeanne-d'Arc, soutenu par les Chevaliers de Colomb, décide d'organiser un grand banquet à l'hôtel MacDonald. C’est le début de l'Association canadienne-française de l'Alberta (l'ACFA).

Depuis sa fondation en 1926, l’ACFA a toujours eu deux discours politiques importants : son discours politique communautaire orienté vers des situations et des acteurs internes à la communauté et son discours politique orienté vers des situations et des acteurs externes tels que l’État.

Le discours politique interne

Pendant la période allant de 1955 à l’an 2000, l’ACFA s’occupe d’un nombre important de dossiers qui ont trait au développement de la communauté franco-albertaine.

L’éducation française est parmi les dossiers les plus importants de l’ACFA. En 1968, la loi scolaire albertaine permet l’utilisation du français comme langue d’enseignement jusqu’à 50% de la journée et jusqu’à 80% de la journée à compter de 1976. En 1977, l’ACFA crée son Bureau de l’éducation qui devient en grande partie responsable de la montée de l’immersion française en Alberta. Pendant cette période l’ACFA va aussi participer au développement du Collège Saint-Jean et de façon particulière à la création, en 1961, de l’École de pédagogie.

L’adoption, en 1982, de la Charte canadienne des droits et libertés va donner un nouvel essor à la question de l’éducation française. L’ACFA devra appuyer, initier et mener à bien de nombreuses démarches faites auprès de l’État, des parents, des autorités scolaires et des tribunaux. L’ACFA effectuera plusieurs grandes études qui serviront à consolider les attentes de la communauté et à faciliter la négociation de la gestion scolaire suite à la décision de la Cour suprême dans le cas Mahé /Bugnet.

L’ACFA va aussi appuyer de façon importante tous les mouvements de jeunes qui se developpent de 1955 à 1982 : la Relève albertaine, le Comité des jeunes de l’ACFA, Jeuneactualité et Francophonie Jeunesse de l’Alberta (FJA).

Même avant l’ouverture en 1949 du poste CHFA, la radio française en Alberta est une des grandes priorités de l’ACFA. Les directeurs de Radio-Edmonton Ltée élus par le Conseil général de l’ACFA sont les propriétaires du poste CHFA. Radio-Edmonton Ltd s’occupe de la gestion du poste jusqu’en avril 1974, date qui marque la vente de CHFA à la Société Radio-Canada. Quelques années plus tard la Fondation de l’ACFA sera établie suite à la vente du terrain de l’émetteur de CHFA.

L’ACFA s’occupe beaucoup du dossier de la télévision à compter de 1957. La télévision française de CBXFT entre en ondes le ler mars 1970 suite à l’entente établie entre le Metropolitan Edmonton Educational Television Association (MEETA), le Secrétariat d’État et le ministère albertain de l’Éducation.

Le Service de librairie française de l’ACFA établit en 1946 ferme ses portes lorsque la Librarie Fides établit sa librairie en 1960. La fermeture de Fides trois ans plus tard provoque la création de la Librairie Schola et plus tard du Centre culturel mobile. En 1977, l’ACFA choisit le nom “Carrefour” pour nommer les comptoirs qui font alors la vente de matériaux culturels dans plusieurs régions albertaines.

Consciente du besoin de maintenir un journal francophone en Alberta, l’ACFA joue un rôle des plus importants lors de la fondation du journal La Survivance en 1928, journal qui devient le Franco-albertain en 1967. En mars 1975, on rapporte que l’ACFA est devenue propriétaire de l’Imprimerie La Survivance et du Franco-albertain.

En 1955, l’ACFA se finance encore par des collectes de fonds. Le Service de Sécurité familiale mis sur pied en 1959 en collaboration avec l’Assurance-vie Desjardins est un des moyens créés par l’ACFA pour s’auto-financer. L’appui financier du Secrétariat d’État ne sera disponible qu’à compter de 1969.

Suite à une enquête sur son propre fonctionnement terminée en octobre 1960, l’ACFA décide de remplacer les petits cercles paroissiaux organisés au moment de sa fondation par cinq grands cercles régionaux.

Pendant la période allant de 1982 à l’an 2000, plusieurs nouvelles associations francophones telles que la Fédération des parents et la Fédération des aînés de l’Alberta veront le jour grâce au travail de l’ACFA. Suite à de longues consultations, l’ACFA développe une politique sur le multiculturalisme qui est adoptée de toute pièce par la Fédération des communautés francophones et acadiennes du Canada et qui mène à la mise sur pied, en 1989, de l’Association multiculturelle francophone de l’Alberta.

Le discours politique externe

Bien qu’il ait toujours occupé une partie des énergies de l’ACFA, le discours politique externe prend beaucoup plus d’ampleur à compter de 1963, date qui marque la mise sur pied, par le gouvernment Pearson, de la Commission royale d’enquête sur le bilinguisme et le biculturalisme et la nouvelle popularité du bilinguisme un peu partout au Canada.

De 1966 à 1969, l’ACFA participe aux États généraux de la province du Québec. En 1960, l’ACFA participe à la création de la Fédération canadienne-française de l’Ouest et, en 1975, à l’organisation de la Fédération des francophones hors Québec (FFHQ).

À compter de 1980, alors que le gouvernement du Canada dépose un projet de résolution constitutionelle ayant pour but le rapatriement de la Constitution, le dossier constitutionnel va exiger non seulement une réflexion et des recherches approfondies mais aussi une action politique soutenue. Dans toute l’histoire des ententes du Lac Meech et de Charlottetown, l’ACFA va souvent jouer un rôle important bien que peu connu.

La résolution des affaires Mercure et Piquette, à savoir l’adoption, en juillet 1988, de la Loi linguistique 60 qui fait de l’Alberta une province unilingue anglaise, marque à la fois la fin de plusieurs années de travail acharné pour protéger les droits linguistiques des Franco-albertains et le début des démarches entreprises par l’ACFA auprès du Gouvernement Fédéral pour obtenir ce qui deviendra plus tard la première entente Canada-communauté.

La nouvelle loi sur les langues officielles de 1988 va ouvrir tout le dossier de l’interministériel, dossier qui va exiger beaucoup de travail par la suite.

L’établissement du Secrétariat francophone en 1999 viendra couronner de succès le discours politique externe de l’ACFA pendant cette période.

C’est à l’ACFA, à titre d’association porte-parole, que revient la tâche d’aider la communauté à établir ses objectifs et à acquérir les ressources nécessaires pour les réaliser. Mais soulignons que pour réussir cette tâche l’ACFA a eu besoin de chacun des petits et des grands gestes de dévouement de tous les membres de la communauté.

Sources consultées

  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Comité de l’ACFA, dans L’Union, le 30 juin 1927.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Almanach français de l’Alberta, Edmonton : La Survivance, 1948, 63pp.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Almanach français de l’Alberta, Edmonton : La Survivance 1949, 62 pp.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Almanach franco-albertain, Edmonton : 1964, 163 pp.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Almanach franco-albertain, Edmonton : 1965, 160 pp.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Almanach franco-albertain, Edmonton :1966, 160 pp.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Almanach franco-albertain, Edmonton : 1967, 160 pp.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Almanach franco-albertain, Edmonton : 1968, 119 pp.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Almanach franco-albertain, Edmonton : 1969, 96 pp.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Almanach franco-albertain, Edmonton : 1970, 61 pp.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Rapport du président, Assemblée générale annuelle du 29 janvier 1977.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Lettre du directeur-général du 17 juin 1977.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Rapport du directeur du Bureau de l’éducation du 17 juin,1978.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Premier livre de minutes, du 13 décembre 1925 au 12 décembre 1932,
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Premier livre de minutes, du 13 décembre 1925 au 12 décembre 1932, Comptes rendus des réunions du 19 janvier 1926, du 7 avril 1926, du 5 mai 1926, du 5 janvier 1927, du 2 mars 1927, du 4 mai 1927, du 6 juillet 1927, du 22 au 24 juillet 1927, du 7 décembre 1927, du 21 juillet 1928, du 22 août 1928, du 3 octobre 1928, du 31 janvier 1929, du 7 février 1929, du 26 septembre 1929, du 21 octobre 1930, du 13 novembre 1930, du 14 août 1930, du 9 avril 1931, du 10 décembre 1931, du 2 mars 1932, du 11 mai 1932, du 8 juin 1932, du 15 mars 1933, du 8 octobre 1933, du 18 octobre 1933, du 17 janvier 1934, du 21 février 1934, du 20 juin 1934, du 15 août 1934, du 9 septembre 1934, du 20 janvier 1935, du 20 juillet 1935, du 2 février 1936, du 22 mars 1936, du 26 avril 1936, du 4 juin 1936, du 11 avril 1937, du 2 octobre 1938, du 11 décembre 1938, du 6 août 1939.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L'ALBERTA, Compte rendu des réunions de l'Exécutif du 3 juillet 1955, du 11 septembre 1957, du 11 juin 1958, du 19 juin 1959, du 20 janvier 1960, du 28 octobre 1960, du 3 février 1961, du 18 mai 1961, du 26 mai 1961, du 27 mai 1964, du 31 août 1964, le 31 août 1964, le 26 mars 1965, le 18 juin 1965, du 23 septembre 1965, du 8 février 1966, du 1er avril 1966, du 28 janvier 1967, du 9 février 1967, du 20 avril 1967, du 7 septembre 1967, du 19 décembre 1967, du 5 mars 1968, du 17 mars 1969, du 7 août 1969, du 6 octobre 1969, du 10 décembre 1969, du 9 septembre 1970, du 16 octobre 1970, du 10 mars 1971, du 24 avril 1971, du 25 avril 1972, du 30 septembre 1972, du 27 janvier 1973, du 25 septembre 1973, du 25 mai 1974, du 29 septembre 1975, du l7 janvier 1975, du 15 octobre 1976, du 10 juin 1977, du 25 avril 1978, du 16 juin 1978, du 30 novembre 1979, du 21 août 1980, du 23 février 1981,
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L'ALBERTA, Compte rendu des réunions du Conseil général du 11 mai 1968, du 19 octobre 1968, du 18 janvier 1969, 17 mai 1969, 7 février 1970, du 25 mars 1970, du 23 mai 1970, du 5 février 1972, du 24 février 1973, du 13 octobre 1973, du 20 avril 1974, du 7 décembre 1974, du 15 mars 1975, du 25 octobre 1975, du 16 janvier 1976, du 21 février 1976, du 8 mai 1976, du 27 mai 1977, du 17 juin 1978, du 2 décembre 1978, du 1e décembre 1979,
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L'ALBERTA, Compte rendu de l'Assemblée générale annuelle du 12 avril 1969, du 25 avril 1970, du 27 mars 1971, du 15 avril 1972, du 14 avril 1973, du 10 avril 1976, du 29 janvier 1977,
  • LEVASSEUR-OUIMET, France, L’Association canadienne-française de l’Alberta de 1955-1961 : le président général, le Juge André Déchène, Edmonton :1996, 302 pp.
  • LEVASSEUR-OUIMET, France, "Les débuts de l’Association canadienne-française de l’Alberta", dans Nathalie Kermoal Variations sur un thème : La Francophonie albertaine dans tous ses états, Salon d'Histoire de la francophonie albertaine Edmonton : 2003 p.79-125.