La Société historique francophone de l’Alberta

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La communauté francophone d'Edmonton 1795-1935 (par E.J. Hart)

La communauté francophone d'Edmonton s'est formée à partir d'un noyau de voyageurs et de Métis, employés des compagnies de fourrures. Sont venus s'ajouter des missionnaires catholiques francophones et, au tournant du XXème siècle, des groupes de colons de langue française originaires du Québec, de l'est des États-Unis et de l'Europe. Une élite s'est alors distinguée, soucieuse de maintenir l'identité française de la communauté et de préserver ses droits, tout en conservant de bonnes relations avec le reste de la population. Grâce aux succès obtenus par cette élite, la communauté a atteint son apogée entre 1905 et 1914. La Première Guerre mondiale et la crise de la conscription ont amorcé le déclin: les francophones d'Edmonton ont vu leur influence réduite et leur sentiment d'appartenance s'affaiblir. Ni l'une ni l'autre ne sont entièrement disparus; c'est que l'élite était déterminée à maintenir les droits des francophones en Alberta et qu'elle était encore influente à Edmonton.

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