La Société historique francophone de l’Alberta

L'histoire de votre Alberta...

...de 1982 à 2000

La période allant de 1982 à l'an 2000 est importante pour les communautés francophones minoritaires. Il y a d'abord l'adoption en 1982 de la Charte canadienne des droits et libertés qui, en vertu de l'article 23, accorde aux citoyens canadiens dont la langue première est celle de la minorité francophone, le droit de faire instruire leurs enfants dans cette langue, là où le nombre le justifie.

École Maurice-LavalléeMais le gouvernement albertain est lent à reconnaître dans la loi scolaire le droit des francophones aux écoles homogènes françaises et un groupe de parents francophones, le groupe Bugnet, croit bon d'amener le cas devant les tribunaux. Le cause se rend en Cour suprême du Canada qui remet sa décision en 1990. Celle-ci favorise les francophones. La Cour indique assez clairement que les francophones ont non seulement droit aux écoles homogènes françaises mais aussi à la gestion de celles-ci. À l'automne de 1993, 10 ans après l'adoption de la Charte canadienne, le gouvernement albertain adopte le projet de loi 8 qui donne aux francophones trois conseils scolaires et trois conseils de coordination. En mars 1994, on procède aux élections des commissaires scolaires francophones pour la première fois dans l'histoire.

La relation entre la minorité franco-albertaine et le gouvernement provincial connaît des hauts et des bas pendant cette période. Les difficultés en ce qui a trait à l'éducation française et la décision de la province d'abolir certains droits historiques suscitent beaucoup d'amertume au sein de la communauté. Deux évènements sont liés à cette perte des droits : l'affaire Piquette et l'affaire Mercure. L'affaire Piquette sera réglée suite à la décision de la Cour suprême du Canada dans l'affaire Mercure en février 1988 et l'adoption en juillet 1988 de la Loi linguistique (projet de loi 60) de l'Alberta. Cette loi fait de l'Alberta une province unilingue anglaise. Mais il y a aussi des victoires. Par exemple, en mars 1999, le gouvernement albertain crée un Secrétariat francophone.

L'ACFA se préoccupe de plusieurs grands dossiers pendant cette période : l'éducation française, les luttes qui se produisent suite aux affaires Piquette et Mercure, le dossier constitutionnel et, à compter de 1990, les négociations ayant trait à l'établissement d'une entente-cadre avec le gouvernement fédéral. L'entente sera signée en 1994.

Plusieurs nouveaux organismes francophones sont créés entre 1982 et l'an 2000 : la Société acadienne de l'Alberta (1986), la Société éducative du projet conjoint de l'Alberta (1987), l'Association multiculturelle francophone de l'Alberta (1989), la Fédération des aînés franco-albertains (1990), l'Association des juristes d'expression française de l'Alberta (1990) la Fondation Fernando-Girard (1991), la Fédération des parents francophones (1987), l'Institut Guy-Lacombe (1998) etc.

Les jeunes sont aussi très actifs. Au Rond-Point de l'ACFA de 1982, la FJA dévoile le drapeau franco-albertain créé par Jean-Pierre Grenier, étudiant à la Faculté Saint-Jean. En 1991, le premier Parlement franco-canadien de l'Ouest a lieu du 8 au 11 novembre. Le premier Parlement jeunesse de l'Alberta va naître l'année suivante. En 1992, les 1er Jeux francophones de l'Alberta permettent aux jeunes sportifs francophones de faire valoir leur esprit d'équipe et de participation.

Toutefois, dans le domaine économique, la communauté vit des pertes importantes dont la fermeture, en 1982, de Carda et l'amalgamation de la Caisse Francalta à la Capital City Savings en 1987. Mais du côté des succès il faut compter l'achat, en 1986, de l'édifice du Centre 82 par un groupe d'investisseurs francophones, la fondation de l'Association des gens d'affaires d'Edmonton en 1994 et l'incorporation en 1997 de la Chambre économique de l'Alberta. Le projet d'un centre français va aussi connaître un coup de pouce. En 1995, le projet reçoit un premier versement de 500 000$ de Patrimoine Canada. À Noël 1996, l'Unithéâtre et le Franco sont les deux premiers locataires de la Cité à occuper leurs nouveaux bureaux. La Cité est officiellement ouverte en octobre 1997.

À Saint-Jean de nouveaux projets de construction sont entrepris et complétés. La nouvelle bibliothèque est inaugurée le 17 janvier 1997. Les travaux de construction de la nouvelle résidence Saint-Jean commencent en juin 1999 et sont terminés en mars 2000. En 1998, la Faculté Saint-Jean reçoit le prix du 3-juillet-1608 décerné par le Conseil de la langue française et la Ville de Québec.

En 1983, l'ancienne église Saint-Thomas devient le local de la Boîte à Popicos et en 1985 Gisèle Lemire fonde le théâtre du Coyote. En 1992, le Théâtre français et la Boîte à Popicos fusionnent pour devenir l'Unithéâtre sous la direction artistique de Guylaine Normandin.

Dans le domaine de la musique, Alliance Chorale Alberta célèbre son 25e anniversaire en 1988 et en septembre 1995 la chorale de la Faculté Saint-Jean renaît sous la direction de Laurier Fagnan. Le premier Gala de la chanson a lieu en mai 1989 et le premier Gala interprovincial de l'Ouest a lieu à Edmonton en juin 1990. Fondé en 1995, le Centre de développement musical (CDM) se donne pour mission de dépister et de développer le nouveau talent albertain d'expression française.

En 1998 les jeunes entrepreneurs francophones mènent à bon port une campagne pour faire renommer la 91e Rue, en l'honneur de Marie-Anne-Gaboury, la première femme blanche à venir dans l'Ouest canadien. Marie-Anne est la grand-mère de Louis Riel.

Pour plus d'information...

... sur les évènements et les acteurs qui appartiennent à cette période de l'histoire on vous invite à consulter les sources suivantes :

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  • COMMISSAIRE AUX LANGUES OFFICIELLES, Rapport annuel 1990 : Dégel partiel, (A Partial Thaw), Ministre des Approvisionnements et Services Canada, Ottawa : 1991, 370 pp.
  • COMMISSAIRE AUX LANGUES OFFICIELLES, L’enseignement de la langue seconde : jeter des ponts, Rapport annuel 1988, Tiré à part, Partie V, Ministre des Approvisionnements et Services Canada, Ottawa : 1988
  • COMMISSAIRE AUX LANGUES OFFICIELLES, Rapport annuel 1991, Ministre des Approvisionnements et Services Canada, Ottawa : 1992, 200 pp.
  • COMMISSARIAT AUX LANGUES OFFICIELLES, Nos deux langues officielles au fil des ans, Édition revue et corrigée, Ottawa : Janvier 1992, 45 pp.
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  • CONSEIL SCOLAIRE RÉGIONAL DU CENTRE-NORD, L’Écho du Centre-Nord, Vol. 1 no. 5, juillet 1995.
  • CONSEIL SCOLAIRE RÉGIONAL DU CENTRE-NORD, L’Écho du Centre-Nord, Vol. 2 no. 3, décembre 1995.
  • CONSEIL SCOLAIRE RÉGIONAL DU CENTRE-NORD, L’Écho du Centre-Nord, Vol. 1 no. 6 août, 1995.
  • CONSEIL SCOLAIRE RÉGIONAL DU CENTRE-NORD, L’Écho du Centre-Nord, Vol. 2 no. 4, janvier 1996.
  • CONSEIL SCOLAIRE RÉGIONAL DU CENTRE-NORD, L’Écho du Centre-Nord, Vol. 2 no. 5, mars 1996.
  • CONSEIL SCOLAIRE RÉGIONAL DU CENTRE-NORD, L’Écho du Centre-Nord, Vol. 2 no. 6, avril 1996.
  • CONSEIL SCOLAIRE RÉGIONAL DU CENTRE-NORD, L’Écho du Centre-Nord, Vol. 2 no. 7, mai 1996.
  • CONSEIL SCOLAIRE RÉGIONAL DU CENTRE-NORD, L’Écho du Centre-Nord, Vol. 2 no. 8, juin 1996.
  • CONSEIL SCOLAIRE RÉGIONAL DU CENTRE-NORD, L’Écho du Centre-Nord, Vol. 3, no. 1 septembre 1996.
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