La Société historique francophone de l’Alberta

L'histoire de votre Alberta...

...de 1905 à 1925

A87a Le Magasin Gariépy et BrosseauLe 23 février 1905, Sir Wilfrid Laurier présente au Parlement du Canada un projet de loi qui crée, dans les Territoires, deux grandes provinces appelées la Saskatchewan et l'Alberta. Adoptée le 29 juin 1905, la loi entre en vigueur le 1er septembre suivant. Edmonton devient la capitale de la nouvelle province et Georges H.V. Bulyea est nommé le premier lieutenant-gouverneur. Peu après, le libéral Rutherford est confirmé dans son poste de premier ministre albertain lors de la première élection provinciale. C'est ce dernier qui choisit le site de la Législature albertaine. En 1919, le United Farmers of Alberta (UFA) est lancé et restera en place pour une période de 14 ans alors qu'il est défait par les créditistes.

La loi qui établit la province d'Alberta maintient la situation établie en 1892 en matière d'éducation : l'anglais est la langue officielle de l'enseignement. Toutefois, un règlement publié en 1926 et réédité en 1936 rend officiel l'enseignement du fameux cours primaire de français.

À Edmonton, les progrès sont importants pendant cette époque. Le chemin de fer du Canadian Northern arrive en 1905 et le Grand Trunk Pacific en 1909. L'année suivante le Compagnie du Canadien Pacifique se déclare prête à entreprendre la construction d'un pont reliant Edmonton et Strathcona - le pont High Level complété en 1913. Cette même année, Edmonton et Strathcona fusionnent.

En mars 1910, l'élite de la communauté francophone crée le club Laurier qui regroupe les membres du Parti libéral francophone. D'autres francophones choisissent plutôt de travailler pour le parti conservateur et fondent le Club conservateur canadien-français. Pendant cette période plusieurs francophones de l'Alberta sont nommés au Sénat : le Dr Philippe Roy, J.-L. Côté et P.-E Lessard. La scène politique albertaine intéresse aussi bon nombre de francophones et certains élus vont occuper des postes ministériels. Les francophones s'intéressent aussi à la politique municipale alors que d'autres choisissent de représenter la communauté au sein des commissions scolaires séparées.

Les efforts que font l'Église et la communauté francophone dans le domaine de la colonisation portent fruit. Le nombre des fidèles augmente et les pères Oblats fondent la paroisse de l'Immaculée-Conception en 1906. À la demande de Mgr Grouard, cinq religieuses des Soeurs de Sainte-Croix arrivent à Falher en novembre 1920 pour prendre en main l'éducation de la jeunesse. Arrivées à Pincher en 1904, les Filles de Jésus établissent l'hôpital Saint-Vincent. L'archidiocèse d'Edmonton est érigé le 30 novembre 1912 et Mgr Legal déménage son siège épiscopal à Edmonton. Le même jour, Rome érige le diocèse de Calgary et le confie à Mgr John T. McNally.

La communauté francophone accueille plusieurs nouveaux organismes pendant cette période. Une rencontre a lieu à l'église Saint-Joachim pour voir à l'organisation d'un comité paroissial de la Société du parler français fondée au Québec en 1902. La société québécoise prépare un grand congrès qui doit réunir tous les francophones du pays en juin 1912. L'Association catholique de la jeunesse canadienne-française (ACJC) fait son apparition à Edmonton en 1913. En 1919, quarante membres de la communauté se rencontrent et jettent les bases du Conseil LaVérendrye des Chevaliers de Colomb, le premier d'expression française dans l'Ouest. En 1925, les jeunes de la paroisse de l'Immaculée-Conception d'Edmonton fondent le Cercle Dollard-des-Ormeaux. La même année cinq jeunes filles fondent le groupe des Bonnes amies, groupe qui va exister plus de 25 ans. Les Jeunes Canadiens, un groupe de jeunes hommes célibataires, est formé immédiatement après celui des Bonnes amies. Et en décembre 1925 plus de 400 personnes venues de tous les coins de la province assistent à un grand banquet à l'hôtel Macdonald afin de poser les bases d'une association générale regroupant toute la population francophone de l'Alberta. Cette rencontre marque le début de l'Association canadienne-française de l'Alberta (ACFA).

En 1908, le Juniorat Saint-Jean est fondé à Pincher Creek puis déménage à Edmonton en 1910 et sur le site actuel en 1911. Le Collège des Jésuites est fondé à Edmonton en 1912. Le premier concours littéraire du Cercle Jeanne-d'Arc est ouvert en mai 1918 et le journal l'Union rapporte que le nombre de concurrents s'élève à 2 500.

Le premier numéro du Courrier de l'Ouest est distribué le 14 octobre 1905, le journal le Progrès est lancé au cours de la campagne électorale de février 1909 et Joseph Lafranchise crée le journal bilingue L'étoile de Saint-Albert/The St. Albert Star en 1912. Trois ans plus tard la Société Saint-Jean-Baptiste entreprend la publication de son propre journal Le Canadien français. Et enfin, en 1917, un nouveau journal, l'Union devient la voix de la population canadienne-française de l'Alberta. C'est véritablement l'âge d'or de la presse francophone.

Pendant cette période les villages et les paroisses francophones aussi se multiplient : Trochu (1905), Saint-Vincent (1906), Saint-Edouard (1906), Bonnyville (1907), Chauvin (1908), Plamondon (1908), Picardville (1910), Fort Kent (1910), Falher (1912), Sainte-Lina (1914) Brosseau (1915) et la paroisse Saint-Bernard de Lafond (1916). La première église-chapelle est construite à Donnelly en 1917 et la paroisse Notre-Dame des Victoires de Vimy est fondée en 1920.

Pour plus d'information...

... sur les évènements et les acteurs qui appartiennent à cette période de l'histoire on vous invite à consulter les sources suivantes :

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  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Almanach français de l’Alberta, Edmonton : La Survivance 1949, 62 pp.
  • ASSOCIATION CANADIENNE-FRANÇAISE DE L’ALBERTA, Almanach franco-albertain, Edmonton : 1964, 163 pp.
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